L’ENIGMA DEGLI SPECCHI

Nel suo bell’articolo sugli specchi nel Sole 24 Ore di oggi, Roberto Casati si pone la seguente domanda: “Perché gli specchi invertono destra e sinistra ma non alto e basso?”. Verso la fine dell’articolo, l’autore risponde: “Quando guardiamo in uno specchio normalmente sappiamo che lo stiamo usando, e questo ci permette di far la tara delle distorsioni che la riflessione introduce. Per questa ragione, a meno di fingere di avere un occhio innocente nello specchio non si vedono destra e sinistra invertite: quella che si vede muovendo la propria mano destra è proprio una mano destra; pensare che sia una mano sinistra significa far finta di ignorare che si stia usando uno specchio.” Mi sembra che queste parole di Casati rispondano a un’altra domanda: “Come si fa a sottrarsi all’ilusione che la nostra mano destra riflessa nello specchio sembri una mano sinistra?”. Direi che la risposta corretta alla prima domanda avrebbe dovuto essere: “Perché la nostra mano destra ha una figura bidimensionale che si ottiene ruotando la nostra mano sinistra di 180°, mentre la nostra faccia non ha una una figura bidimensionale che si ottiene ruotando di 180° i nostri piedi; infatti se uno si sdraia per terra di fornte allo specchio, vedrà invertiti l’alto e il basso e non la destra e la sinistra.” Mi ricordo che questo quesito mi venne posto più di 25 anni fa a un concerto di musica sinfonica da un amico, il quale mi apostrofò: “Tu che vuoi diventare un filosofo, rispondi a questa domanda …” D’acchito diedi la risposta che ho appena esposto, che poi è casualmente quella corretta. A quel tempo queste domande non erano propriamente filosofiche nella cultura italiana. E’ merito di Roberto Casati e di Achille Varzi se oggi sono entrate nel nostro dibattito a pieno titolo.

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