LA SOTTODETERMINAZIONE E’ INNOCUA

Il caso della teoria della relatività alternativa proposta dal filosofo e matematico Alfred North Whitehead è molto interessante dal punto di vista epistemologico. Per cui bene ha fatto Valentino Bramé a tradurre in italiano l’opera più importante del filosofo inglese sull’argomento, cio Il principio di relatività. La vicenda di questa teoria alternativa è una conferma della tesi sostenuta da Laudan e Leplin, secondo cui la sottodeterminazione della teoria rispetto ai dati osservativi non è una questione così rilevante dal punto di vista cognitivo, come molti, invece, oggi ritengono. Questi ultimi notano infatti che spesso quella che è una equivalenza empirica fra teorie a un certo punto della ricerca spesso, nel prosieguo delle indagini, si annulla. E’ proprio quello che è accaduto alla teoria di Whitehead, che egli aveva presentato nel ’22 come equivalente alla teoria della gravitazione di Einstein, ma basata su uno spazio-tempo a curvatura costante. In diverse fasi della sua storia è sembrato che la teoria non fosse equivalente a quella di Einstein: nel 1965 con la misurazione più precisa del redshift galattico, ma i dati non sembravano definitivi. Nel 1971 con alcuni argomenti di carattere geofisico proposti da Will, ma anche lì la questione non è stata definitiva. Solo recentemente con i lavori di Coleman (come si legge nell’articolo introduttivo di Muller pubblicato nella traduzione summenzionata), la questione è definitivamente risolta, cioè la relatività di Whitehead non è equivalente a quella di Einstein ed è confutata empiricamente.

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