A CENTO ANNI DALLA NASCITA DI ALAN TURING

Alan Turing (1912-1954) ha avuto l’intuizione profetica e la modestia del vero genio. Morto tragicamente mordendo una mela che egli stesso aveva avvelenato, suicidio dovuto a una depressione conseguenza della castrazione chimica impostagli dalla giustizia britannica, a soli 24 anni aveva già elaborato quel concetto di intelligenza meccanica (non creativa), che ancora oggi è alla base di molte ricerche dalla psicologia alla matematica. Nello stesso straordinario articolo, Turing, basandosi sull’opera di Kurt Gödel, dimostra che quell’intelligenza, per così dire, non può abbracciare se stessa. Dopo aver aiutato durante la Seconda Guerra a risolvere il difficile sistema di crittografia dei tedeschi (Enigma), contribuendo così significativamente alla vittoria degli Alleati, negli ultimi anni della sua vita immagina che si possano simulare parti sempre più ampie dell’attività intellettuale umana mediante macchine adeguatamente costruite, fino quasi a rendere impossibile distinguere, dall’esterno, fra uomo e calcolatore (il famoso gioco dell’imitazione, o test di Turing). Dalle ricerche di Turing emerge che forse tutta l’attività intellettuale umana è simulabile da un computer, ma se così è non lo sapremo mai, perché quel tipo di algoritmo non è in grado di conoscere se stesso fino in fondo. Il mistero dell’intelligenza creativa resta nascosto in uno scrigno ancor più profondo scoperto dal più lucido dei matematici.

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